Ildefons Cerdà  a imaginé il y a 150 ans une ville de rêve à  la circulation facile, à  la cohabitation parfaite entre les hommes de toutes conditions. Eixample, Manzanas, Chanflasà€¦ Tout sur les origines de la Barcelone dà€™aujourdà€™hui.

Piétons, chauffeurs de taxis, livreurs, automobilistes, cyclistes et motardsà€¦ Malgré les embouteillages quotidiens, tous peuvent lui direà merci. Le plan de Barcelone imaginé il y a 150 ans par Ildefons Cerdà , est aujourdà€™hui fierté de la ville et référence mondiale.

à© Dominique Chidaine – vivreabarcelone /photos : vivreabarcelone – anycerda.org – DR

Dans la première partie du XIXe siècle, la cité condale est une ville historique repliée sur elle-même, coincée entreà la mer et lesà murailles. Les conditions de vie sont plutà´t précaires et les habitants, en augmentation constante chaque année, vivent dans une certaine promiscuité, faisant de la capitale catalane là€™une des villes les plus denses au monde. Pour monter dans le train de la modernité et accompagner le développement urbain, les têtes pensantes de là€™époque souhaitent étendre la ville et demandent à  plusieurs architectes de travailler sur la question. Cà€™est finalement Ildefons Cerdà  qui remporte là€™appel dà€™offre. Son projetà ? une ville moderne, dotée de rues dà€™une largeur minimum de 20 mètres, bien ventilées et bien ensoleillées. Pour parvenir à  leur projet, Cerdà  et son équipe ont étudié deux phénomènesà : la topographie des alentours du centre historique, mais aussi les conséquences de la promiscuité intra-muros de là€™époque, à  là€™origine de la prolifération dà€™épidémies. Là€™idée générale du projet est donc de proposer une cité ouverte et joyeuse, o๠riches et pauvres pourraient bénéficier des mêmes conditions de vie.

Des termes urbanistiques célèbres

Le projet Cerdà  se caractérise dà€™abord par un quadrillage systématique des lieux, présentant des avenues et des rues parallèles coupées par trois axes symboliques pour relier facilement les quartiers avec le reste de la ville et là€™extérieurà : là€™Avinguda Diagonal, la Meridiana et là€™Avinguda Paral-lel. Dans son étude, là€™architecte introduit de nombreux termes qui font aujourdà€™hui de Barcelone une référence mondiale en matière dà€™urbanisme. Ainsi les pâtés de maisons, appelés Manzanas, se présentent sous forme dà€™octogones. Ils accueillent des immeubles dà€™habitations à  la hauteur contrà´léeà ; à  là€™intérieur, un carré sera occupé par des jardins et potagers. Cerdà  ira même jusquà€™à  réfléchir à  divers modèles dà€™habitations, celles-ci ne comportant pas plus de cinq étages. Chaque carrefour est dénommé Xamfrà  (Chanfla en espagnol) et se présente comme une place naturellement bien éclairée et vivante, autour de laquelle sà€™implantent les petits commerces et o๠les piétons peuvent se retrouver. La superficie des Xamfres est volontairement maà®trisée afin de se rapprocher de celle des places historiques de la ville. Le but étant là  aussi de faire cohabiter les activités et de favoriser la relation humaine, aidé en cela par un mobilier urbain spécialement dessiné. On nà€™oubliera pas les milliers dà€™arbres plantés à  travers la ville et qui restent bienvenus pour apporter oxygène et fraà®cheur lors des journées estivales caniculaires. Dernier terme toujours dans les esprits, celui de là€™Eixample (à«à extensionà à» en catalan), nom du quartier gagné sur la campagne et qui concentre la majorité des manzanas.

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Le tour des expos
– à«à Cerdà  i Barcelona, La primera metrà²poli 1853-1897à à» Jusquà€™au 26 septembre – Museu dà€™historia de Catalunya, Plaça del Rei.
– à«à L’Eixample de les personesà à» Du 10 au 30 mai – Biblioteca Joan Miro, Parc Joan Mirà³-Vilamarà­, 61.
– à«à El carrer és nostre… de tots!à à» Jusquà€™au 15 mai – Col-legi oficial dà€™arquitectes de Catalunya (Coac), Plaça Nova, 5
Toutes les expos et les actus des 150 ans sur www.anycerda.org
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Résolument visionnaire, le plan Cerdà  nà€™emporte pourtant pas tous les suffrages et il faudra attendre là€™impulsion dà€™une seconde figureà : celle de Francesc Rius i Taulet. Ce maire emblématique est convaincu que le plan Cerda peut unir la ville nouvelle avec les villages de là€™époqueà : Gracia, Horta, Les Corts et Sarria. Là€™extension pouvait alors passer à  la vitesse supérieure et cette disposition urbaine sera accompagnée au cours de décennies suivantes dà€™Å“uvres des architectes catalans les plus talentueux (Gaudi, Puig i Cadafalsà€¦) ainsi que dà€™entrepreneurs légendaires comme Louis Moritz. Au fil des siècles, le plan Cerda a été suivi à  la lettre puisque là€™Avinguda Diagonal, tracée très tà´t vers le Llobregat, a vu son accès à  la mer ouvert seulement au début des années 2000 avec la création du Forum. Quant au quartier 22@, il vise la réhabilitation dà€™anciennes industries et la construction de nouveaux édifices, alignés le long de nouvelles voies et de chanflas qui respecteront elles aussi le projet originel.

Et dans 150 ansà ?

Beaucoup pensent que le plan Cerdà  va naturellement connaà®tre une évolution dans les années à  venir. Désormais on parle de déplacement à  pied, en vélo ou en Bicing, en transports en communà€¦ beaucoup moins en voiture individuelle. Le vert envahit la ville, comme sur là€™Avinguda Roma o๠le flot de circulation a laissé place à  une forêt. Toute intervention future dans là€™Eixample se fera donc au profit de là€™être humain. Et pour rendre plus faciles les trajets des piétons, le sous-sol sera également là€™objet de bien des transformations (cà€™est le cas avec la construction de la ligne 9 du métro). Là€™objectif est de connecter le voyageur souterrain avec un maximum dà€™offres complémentaires comme le vélo, le bus ou le tramway. Dà€™o๠la nécessité de repenser là€™espace public, ce que la ville tente de faire en réformant la Diagonal. Il faudra sà€™y faire un jourà : à  Barcelone comme dans dà€™autres villes à€“ plus en avance à€“, là€™automobile ne sera plus la bienvenue. Moins dà€™autos, moins de pollutionà€¦ comme pour tenter de se retrouver dans là€™ambiance dà€™il y a 150 ans.

Les manzanas réhabilitées

Si Cerdà  avait imaginé une ville verte o๠chaque à®lot dà€™immeubles accueillerait en son sein jardins et potagers, la révolution industrielle qui a accompagné le développement de Barcelone a bien souvent vu ce rêve vert partir en fumées polluantesà : ateliers, entreprises, cheminées envahissent les centres des manzanas jusque dans les années 80. La municipalité réfléchit alors à  les réhabiliter peu à  peu, initiative qui suit son cours aujourdà€™hui encore. Des espaces verts de toutes tailles, souvent dissimulés derrière des porches sà€™éparpillent à  travers là€™Eixample et une grande majorité est ouverte au public. Voici la liste des lieux à  voirà  (toutes les infos sont également sur le site catalan http://www.proeixample.cat/).

Là€™illa Torre de les Aigà¼es, platja de là€™Eixample.- Roger de Llàºria, 56
Des anciennes installations industrielles de ce quartier subsiste une tour de brique construite en 1867 par Josep Oriol Mestre. La tour abrite une piscine o๠là€™on peut tremper les pieds et sà€™installer à  là€™ombre des magnolias.

Jardins de la Casa Elizalde.- València, 302à à 
La Casa Elizalde a été imaginée par Emili Sala en 1888. Cette maison bourgeoise accueille un centre civique et culturel. A là€™extérieur a été aménagée une pergola moderne, offrant un espace de jeu et de manifestation o๠là€™ancien et le moderne cohabitent à  merveille.

Jardins del Palau Robert.- Passeig de Grà cia, 105
Calme et tranquillité à  deux pas des artères commerçantes et du trafic. Divers palmiers composent ce jardin privé composé à  la fin du XIXe siècle par Ramon Oliva. Le Palau Robert a lui été conçu par un architecte français, Henry Grandpierre, et achevé en 1903. Il abrite la direction générale du Tourisme.

Jardins de Seminari.- Diputacià³, 231
Jardins de Carretera Antiga d’Horta.- Alà­ Bei – Roger de Flor
Placeta de Joan Brossa.- Rossellà³, 191à 
Jardins d’Elena Maseras.- Rossellà³, 163à  (bâtiment des consultations externes de là€™Hospital Clinic)
Jardins de Caterina Albert.- Rossellà³, 381à 
Jardins de Tete Montoliu.- Sepàºlveda, 88 – 92à 
Jardins de Mercè Vilaret.- Floridablanca, 141à 
Jardins d’Ermessenda de Carcassona.- Comte d’Urgell, 145-147à 
Jardins de Cà ndida Pérez.- Comte Borrell, 44à 
Jardins de Carme Biada.- Roger de Llàºria, 132
Jardins de M. Matilde Almendros.- Calà bria, 90-92à 
Placeta de Marà­a Luz Morales.- Comte d’Urgell, 290-296
Jardins de Laura Albéniz.- Pau Claris, 182à 
Jardins de Constança d’Aragà³.- Roger de Flor, 194